Фритаун — ведущий общественный центр британской Западной Африки


image

    Фритаун превратился в ведущий общественный центр британской Западной Африки. Между 1840—1880 гг. большинство клерков, учителей, священников, адвокатов во всех английских колониях были родом из Сьерра-Леоне. Здесь же стал формироваться ранний африканский национализм.

     В 50-е годы среди африканцев усилилось недовольство колониальными властями. Торговцы были раздражены конкуренцией европейцев, чиновники — дискриминацией при продвижении по службе. Вскоре недовольство выплеснулось наружу.

     Когда британские власти ликвидировали выборный муниципалитет, заменив его Законодательным советом, африканцы выразили свое возмущение публично. В 1850 г. священник Э. Т. Пул опубликовал брошюру, в которой протестовал против того, что Сьерра-Леоне управляют, опираясь на Законодательный совет, в котором не представлены африканцы. В 1853 г. возник Комитет корреспондентов, чтобы вести в прессе кампанию за «конституционное право представительства» африканцев. В 1858 г. Ассоциация купцов направила министру колоний петицию, требуя создания выборной ассамблеи в Сьерра-Леоне.

     В 1858 г. креолы (так стали называть переселенцев — основателей Фритауна) образовали организацию «Молодая Сьерра-Леоне», добивавшуюся расширения участия африканцев в управлении колонией.

     Комитет корреспондентов и общество «Молодая Сьерра-Леоне» можно, видимо, рассматривать как первые африканские организации политического характера.