Политическая борьба


image

     В отличие от других регионов Тропической Африки в британской Западной Африке, т. е. Нигерии, Золотом Береге, Сьерра-Леоне и Гамбии, сравнительно рано — в середине XIX в. — стали оформляться политические формы протеста против колониализма. Поэтому в главе выделен настоящий раздел, в котором сделана попытка исследовать генезис общественной мысли, осветить историю появления первых общественных организаций, возникновения рабочего движения, деятельности ранней африканской прессы. Материалы эти сгруппированы по странам. Лишь когда речь идет о событиях, затрагивавших весь регион, например как оформилась концепция «африканского социализма» или об участии африканцев в международных форумах, появляются самостоятельные разделы, где рассматриваются такого рода проблемы. Из-за ограниченности места в разделе освещены лишь наиболее важные события из истории формирования политических форм борьбы. Хотелось бы верить, что возникшая в связи с этим известная фрагментарность в изложении материала не помешает читателю представить себе общую картину движения политического протеста в британской Западной Африке.

     Приведем прежде всего несколько соображений относительно того, почему в британской Западной Африке политические формы борьбы сложились раньше, чем в других регионах Тропической Африки.

     Осуществляя колониальные захваты, подавляя очаги вооруженного сопротивления, Великобритания одновременно проводила меры, направленные на освоение порабощенных территорий, и в частности создавала себе опору среди местного населения. Привлечь на свою сторону вождей Великобритании не удалось. Традиционные правители возглавили вооруженное сопротивление колонизаторам. Опорой Великобритании на начальном этапе колониального порабощения Западной Африки в середине XIX в. стали люди, представлявшие новые социальные силы в африканском обществе — чиновники и торговцы, учителя и священники, вышедшие из среды освобожденных рабов, реэмигрантов, новообращенных христиан. Втянувшись в товарно-денежные отношения, освоив европейские языки, обычаи и нравы, эти африканцы стали посредниками между чужеземными пришельцами и коренным населением. Английские власти покровительствовали таким людям. Представителей этого возникающего социального слоя, который положил начало формированию африканской буржуазии и африканской интеллигенции, иногда называют новой элитой, чтобы противопоставить традиционной элите, т. е. родоплеменной верхушке.

     Такие процессы протекали во всей Тропической Африке, но были обстоятельства, предопределившие своеобразие развития Западной Африки.